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这是一篇研究论文的结论,该论文认为地球上的第一种生命可能是淡紫色色调的。在《国际天体生物学杂志》上的一篇论文中,马里兰大学医学院的微生物学家ShiladityaDasSarma和加利福尼亚大学河滨分校的博士后研究员EdwardSchwieterman认为,在绿色植物开始利用太阳能之前,微小的紫色有机体用同样的方法发电利用太阳能。

他们认为地球早期的生命是紫色,因为在绿色植物进行光合作用之前,微小的紫色生物体已经做到捕获太阳光了,所以早期的地球充满生命的热点区域就呈现出与众不同的紫色。颜色为紫色薰衣草色调,也被称为古细菌,它是一种单细胞生物普遍地存在于早期地球上。

其实早在2007年达萨玛和同事们就提出了“早期地球是紫色的”这一观点。这种想法是这样的:植物和光合成藻类利用叶绿素吸收来自太阳的能量,但它们不吸收绿光。这很奇怪,因为绿光富含能量。达萨玛和他的同事们认为,也许当叶绿素光合作用器进化的时候,光谱的这一部分已经在使用了。“其他的东西”可能是简单生物体,它们利用一种叫做视网膜的分子来获取太阳能,视网膜色素吸收绿光最好。

它的名字叫做视网膜,是不是非常奇怪,视网膜是个什么鬼,他是古代的一种微生物。在很久以前就已经存在,现在的动物很可能由“视网膜”生物的繁衍和进化而来。在现代大部分在生物的眼睛中出现,没错就是视网膜那个位置。这个古生物的本体颜色也是非常奇特的紫色,为什么会出现这个奇特的颜色呢?因为他们虽然也是会进行光合作用的微生物,但是由于光合作用的能力比较弱,所以最终他呈现出来的颜色是紫色的。

研究人员认为,无论地球上第一批生命是否是紫色的,很显然,薰衣草色适合某些生物。这意味着外星生命可以使用相同的策略,外星生命可能是紫色的。如果外星生命使用视网膜色素来捕获能量,那么,天体生物学家只能通过寻找特定的光特征来找到它们。

因此,与其寻找氧气、氮气和水的迹象,调查还可以寻找火山活动的迹象(这在过去地球上更为普遍)以及氢和甲烷,这对地球早期的状况很重要。施维特曼说,以同样的方式,他们可以用类似于监测地球上植被的方法来寻找紫色生物。

上面讲的,还是一般意义上的外星生命,而不是具有发达文明的智慧生命。如果要寻找智慧生命,难度还要上升几个数量级。

在未来的几年里,我们鉴定系外行星的能力将大大提高,这要归功于先进的空间望远镜。有了这些新增的功能,以及更大范围的监视,“潜在宜居”这一名称就有了新的含义!

地球曾有紫色生物,现藏在动物的眼里,科学家:外星人可能是紫色
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